A menudo se atribuye a los videojuegos un impacto negativo en el rendimiento escolar, pero los estudios sugieren que no son un factor determinante.

El impacto de los videojuegos en el rendimiento académico y en el sueño

Popularmente se ha considerado que pasar mucho tiempo frente a la pantalla supone un perjuicio para el rendimiento escolar, y a veces incluso social. Aunque no se puede descartar que sea así en algunos casos, lo cierto es que no hay evidencia científica de que los videojuegos sean causantes de un peor rendimiento académico.

Aunque sí existe un vínculo entre un mayor tiempo de juego y peores notas, no se trata necesariamente de una relación causal: es posible que aquellos adolescentes que por razones distintas sacan peores notas, se refugien en los videojuegos y en la tecnología para entretenerse.

Aaron Drummond y James D. Sauer determinaron en su estudio “Video-Games Do Not Negatively Impact Adolescent Academic Performance in Science, Mathematics or Reading” que la afición a los videojuegos tiene poco o ningún efecto en el desempeño escolar, incluyendo las habilidades de redacción, la lectura y el cálculo científico. Estos resultados fueron fruto de un estudio hecho a más de 192.000 estudiantes de 22 países distintos y que pretendía medir el impacto real del gaming en los resultados académicos.

La conclusión es que el impacto del gaming es demasiado leve o puntual para considerarse un problema social; y de hecho, si se juegan con moderación, algunos videojuegos pueden tener beneficios cognitivos, como fortalecer la memoria, la concentración y la formación de conexiones neuronales, especialmente entre los más jóvenes.

El impacto de los videojuegos en el sueño

Pese a que el pasatiempo en sí no afecta de forma negativa a los adolescentes salvo en casos graves de adicción, sí se ha establecido una relación entre el gaming nocturno y una peor calidad del sueño, además de más dificultad para conciliarlo, aunque en una medida leve.

Por un lado, la cualidad absorbente de muchos videojuegos hace que los adolescentes trasnochen más e incluso se olviden de la hora de irse a la cama. Los efectos estimulantes disminuyen la somnolencia y favorecen el estado de alerta, lo cual significa que les cuesta un poco más de tiempo quedarse dormidos. Por otro lado, se debe tener en cuenta que la “programación biológica” de los adolescentes hace que prefieran trasnochar y levantarse más tarde, por lo que la actividad nocturna a menudo es sólo una extensión natural de su reloj biológico.

El estudio “The Effect of Presleep Video-Game Playing on Adolescent Sleep” realizado en la Universidad de Flinders (Australia) por el equipo del psicólogo Edward Weaver, sugiere que el impacto de los videojuegos en la calidad general del sueño no es significativo. Aunque incrementa el nivel de alerta, a diferencia de otros dispositivos tecnológicos no supone un estímulo psicológico que altere la estructura del sueño.

El sueño y el rendimiento académico

Existe una correlación entre el rendimiento escolar y la calidad del sueño. Los videojuegos, aunque en general tengan un bajo impacto, pueden interferir en el desempeño escolar de forma indirecta si son causa de trastornos del sueño o si hacen que el adolescente duerma menos horas. Es recomendable que los padres supervisen los horarios de sus hijos y les insten a dedicarse a otras actividades más relajantes un rato antes de acostarse. Sólo unos 30 minutos de lectura o de escritura rutinarios puede fortalecer las capacidades cognitivas, y la noche es una buena oportunidad para inculcar este buen hábito.

 

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