Los sleep-trackers son dispositivos no invasivos que ofrecen una medición aproximada de la calidad del sueño. Su rápido desarrollo está ayudando a concienciar a un gran número de personas sobre la importancia del descanso

El impacto de los sleep-trackers: ¿por qué usarlos?

Los trastornos del sueño se han identificado como causantes de muchos accidentes fatales y de pérdidas de millones en la productividad económica, además de incrementar los problemas de obesidad y la apnea del sueño. Dada su prevalencia, los problemas para dormir se consideran una epidemia de salud pública por la que existe una creciente preocupación. A pesar de los avances del conocimiento médico, todavía hay varios interrogantes en lo relativo al sueño.

El interés por cuidar la salud se ha extendido entre la población general como respuesta a los hábitos a los que nos fuerza nuestro estilo de vida. Este interés se traduce en decisiones conscientes basadas en el conocimiento que respalda la ciencia: por ejemplo, qué comer, cuánto ejercicio hacer, etc. Pero, más allá de discernir si estamos sufriendo algún trastorno del sueño como el insomnio, ¿cómo podemos saber qué impacto tiene la calidad del sueño en nuestra salud? ¿Y cómo podemos medir esa calidad?

Sea o no una verdadera necesidad, cuantificar nuestras actividades como forma de autoconocimiento se ha vuelto algo frecuente. No es extraño, entonces, que se hayan comercializado los sleep-trackers, dispositivos para monitorizar el sueño capaces de decirte cuántas horas duermes cada noche, cuánto tardas en dormirte, si tu descanso es tranquilo o inquieto y cuáles son tus porcentajes de sueño REM, sueño profundo y sueño ligero. Esta información puede ser muy valiosa para mejorar nuestra calidad de vida.

Los sleep-trackers en perspectiva

El diseño de estos dispositivos está centrado en la usabilidad y la sencillez, dado que están pensados para un consumo masivo y en la comodidad del hogar. Aunque responden bien a esta funcionalidad, debe tenerse en cuenta que ni en el presente ni probablemente en un futuro cercano podrán ofrecer resultados equiparables a los que consiguen los equipos de las clínicas especializadas en sueño.

La técnica utilizada en las clínicas, la polisomnografía, utiliza todo un conjunto de cables, tubos y electrodos que miden las ondas cerebrales, el movimiento ocular, el ritmo cardíaco, la tensión muscular, los niveles de oxígeno, la respiración y los posibles ronquidos. Un posible factor adverso a la precisión de los resultados es que la presencia de estos aparatos podría influir en el descanso de la persona examinada. Asimismo, los resultados de los centros siguen siendo superiores en precisión que los que registran los sleep-trackers.

¿Cómo funcionan los sleep-trackers?

Pese a lo anterior, estos dispositivos prometen un impacto positivo: una de las ventajas es que ayudan a concienciar sobre la importancia del sueño saludable y proporcionan una orientación útil sobre cómo conseguirlo a partir de unos datos aproximados. El sistema más común para obtenerlos es la actigrafía, una forma no invasiva de monitorizar los ciclos de descanso y actividad que mide y registra el movimiento del cuerpo. Normalmente, estos sistemas vienen integrados en dispositivos con forma de reloj de muñeca (wearable sleep-trackers).  

Existen otros tipos de aparatos capaces de medir las etapas del sueño a partir de la frecuencia cardíaca, que incorporan sensores ópticos, sensores de bioempedancia, balistocardiografías (medidas de la contracción del corazón) o sensores sin contacto (ondas de radio que detectan la respiración, el movimiento y la frecuencia cardíaca). Otros, en cambio, miden y registran la actividad cerebral.

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