Los husos horarios actuales dificultan la conciliación laboral y familiar y limitan el tiempo de descanso. Reforma Horaria pretende promover una mayor calidad de vida y un sueño saludable.

El beneficio de la reforma horaria en el sueño y la salud

En España desempeñamos nuestra rutina con dos horas de retraso respecto al resto de Europa. Esta diferencia horaria no solamente dificulta la conciliación entre la jornada laboral, la vida familiar y el ocio y la cultura, sino que, además, su margen limitado para el descanso puede tener consecuencias en la salud a largo plazo. La literatura científica de los últimos años ha evidenciado la necesidad de una racionalización del tiempo en favor de la calidad de vida. Por ello, el proyecto Reforma Horaria, impulsado en el año 2014 por un grupo de expertos de diversos sectores profesionales, representa un puente hacia una ciudadanía más feliz, saludable y productiva.
 

Cómo afectan los husos horarios al sueño

Mientras que en el resto del continente suelen almorzar a la 1 del mediodía y terminan la jornada laboral a las 6 de la tarde para cenar entre las 7 y las 8, aquí es habitual que tanto niños y adolescentes como adultos almuercen a las 3 de la tarde y cenen (con suerte) a las 9. Una costumbre que viene forzada, sobre todo, por las horas a las que finaliza la jornada laboral, que acorta y divide el tiempo que debería dedicarse a la vida personal y familiar.

El objetivo de la Reforma Horaria es que la jornada laboral se mueva de 8.30 a 13.30 y de 14.30 a 17.30; es decir, dejar una hora para el almuerzo en lugar de dos para así compactar la jornada y poder salir antes. Los comedores de los colegios dispondrían el almuerzo a la 1 y los niños podrían terminar las clases a las 16.30.

Otra de las medidas de la Reforma Horaria es adelantar el prime time televisivo a las 9 de la noche para favorecer la cena a las 8. La hora de emisión actual del prime time, de acuerdo con la hora de la cena, implica que nos acostemos más tarde. Pero hay algo que sí tenemos en común con otros países: nuestras jornadas laborales y escolares se inician entre las 8 y las 9, y eso significa que en general dormimos entre una y dos horas menos que nuestros vecinos europeos.

Además de tener menos tiempo libre para atender necesidades tan esenciales como el ocio y los lazos afectivos, la escasez de sueño puede impactar negativamente en la salud, perjudicar el estado de ánimo y reducir la calidad y esperanza de vida.
 

Los ritmos circadianos y los horarios

Aunque los ritmos circadianos (el reloj interno que define nuestros horarios óptimos) varían ligeramente en función de la persona, podemos afirmar con holgura que todos necesitamos entre 7 y 9 horas de sueño diarias para rendir física y mentalmente. Si nos levantamos a las 7, lo ideal es que nos acostemos más o menos a las 11 de la noche. Sin embargo, la finalización de la jornada o de otras actividades a las 8 nos deja poco tiempo para la conciliación familiar, lo que supone a menudo tener que elegir entre sacrificar horas de sueño o sacrificar horas de ocio.

Por otro lado, lo que comemos y nuestra higiene del sueño están más relacionados de lo que pensamos. Una cena pesada o cualquier ingesta poco rato antes de irnos a dormir hace que la digestión y el sueño se solapen. El resultado de esto es que nuestro metabolismo no rinda de forma óptima y que nos levantemos cansados a pesar de haber dormido ocho horas del tirón. Mover el horario de la cena a las 8 de la tarde dejaría unas dos o tres horas de margen a la digestión antes de acostarnos; es decir, promovería un sueño más saludable y, como consecuencia, una mejora en el estado de ánimo, en la salud y en el funcionamiento general de las personas.

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